El preludio de la vida (5): Exoatmósferas y la búsqueda de vida extraterrestre

Hasta hace pocos años la detección de exoplanetas (los planetas orbitando otras estrellas que nuestro sol) era imposible. Ahora, desde 1995, no sólo somos capaces de detectar exoplanetas (de hecho, ya conocemos más de tres mil), sino que estamos desarrollando las técnicas para estudiar estos planetas en más detalle. En este post veremos cómo somos capaces de decir algo sobre las atmósferas de los exoplanetas, y cómo estamos encaminados hacia el santo grial de la astrobiología: la detección de vida extraterrestre. Sigue leyendo

El preludio de la vida (4): Habitabilidad con condiciones

En el último post vimos cómo una pequeña porción (algo más de 1%) de los exoplanetas conocidos hasta la fecha, son potencialmente habitables: son planetas rocosos, principalmente súper-tierras, ubicadas dentro de la zona de habitabilidad, en la superficie de las cuales puede existir agua en forma líquida. Pero, ¿es suficiente estar dentro de la zona de habitabilidad para que un planeta rocoso sea habitable? No, no lo es. Existen otros factores que hay que tomar en cuenta antes de declarar habitabilidad[1]. Sigue leyendo

El preludio de la vida (3): Exoplanetas habitables

En el último post vimos cómo el universo está repleto de planetas: la mayoría de las estrellas tienen uno o más planetas (el nombre correcto es exoplanetas, o sea planetas de una estrella que no sea nuestro sol) orbitando alrededor de ellas. Nos fascinan estos exoplanetas por la posibilidad de que se haya desarrollado alguna forma de vida en ellos. Puesto que nos interesa principalmente el único tipo de vida que conocemos – organismos compuestos de moléculas a base de carbono, utilizando el agua como principal solvente –, estamos buscando planetas que se parezcan a nuestra tierra, en términos de composición, tamaño, atmósfera, y disponibilidad de agua líquida. ¿Cómo llevar a cabo esta búsqueda? Sigue leyendo

El preludio de la vida (2): Los sistemas planetarios

Tal como sabemos todos los que vimos alguna película de la saga de la Guerra de las Galaxias, la mayoría de las estrellas tiene planetas. Según estas películas hay muchos planetas habitados. Pero en la realidad no sabemos si hay vida en algún planeta que no sea nuestra tierra; la estamos buscando, pero hasta la fecha no la hemos encontrado. Sin embargo, pensamos que vamos por buen camino: estamos explorando los planetas de nuestro propio sistema solar, y – tal como vimos en el post anterior – somos capaces de encontrar y estudiar planetas que orbitan otras estrellas. Nos interesan porque, de haber vida en algún lugar en el universo fuera de nuestra tierra, los planetas de otras estrellas son un lugar lógico para buscarla. Estos exoplanetas no suelen venir solos: son comunes las estrellas con más de un planeta. Tal como nuestro sol, muchas estrellas cuentan con un sistema planetario; por encima de estas líneas se muestra uno de estos sistemas (el de la estrella HR 8799[i]). Hablemos en este post de este y otros sistemas planetarios lejanos, y de sus estrellas. Sigue leyendo

El preludio de la vida (1): Los planetas del universo

En este blog, cuya consigna bien pudiera ser el título de aquella canción de Julio Numhauser hecha famosa por Mercedes Sosa, Cambia, todo cambia, estamos hablando mucho de distintas especies, incluyendo nuestra propia raza humana y sus culturas. Todas éstas están sujetas a cambios, los cuales nos proporcionan más que suficientes tópicos de qué hablar. Sin embargo, que esto no nos haga olvidar del gran cambio que hizo posible la proliferación de seres vivientes: la aparición de la vida.

De la aparición de la vida hablaremos pronto. Pero antes de dedicarnos a ella, es preciso ir un poco más allá, y considerar los factores que la hicieron posible. ¿Cuáles fueron las condiciones necesarias para que pudiese desarrollarse la vida, y cómo se dieron? Con el presente post iniciaremos una pequeña serie enfocada justamente hacia eso: el preludio de la vida. Empezaremos considerando el substrato: los cuerpos celestes en los que se puede haber desarrollado la vida. Sigue leyendo

El Taller: una escuela democrática holandesa en tiempos de guerra – por P.W. Pestman

El cambio es un tema que abarca todos los aspectos de la naturaleza y la vida humana. En nuestra sociedad el cambio es continuo, a pesar de las fuerzas conservadoras que a veces intentan pararlo. En España y otros países se está dando en estos tiempos un debate acerca del cambio en la educación primaria y secundaria, en el que se contrastan distintos modelos, incluyendo los del norte de Europa. Este blog, dedicado como está al cambio y la evolución, en todas sus facetas, puede ser una plataforma para lanzar algunos puntos de vista fundamentados en una perspectiva histórica, entendiéndose la palabra “historia” no sólo como la de la especie humana, sino de la vida en general.

La contribución de hoy no es de mi mano, sino de la de mi recordado padre, P.W. Pestman (1933-2010), quien describió en un ensayo sus experiencias de niño en una escuela especial en los Países Bajos, hacia mediados del siglo pasado. Esta escuela, llamada “De Werkplaats”, o sea, El Taller (todavía existe), era una escuela democrática, personalizada, basada en valores de solidaridad y respeto[i]. A continuación os ofrezco – en traducción y con algunas notas al final, de mi mano – el ensayo de mi padre. ¿Pudiera servir esta escuela como inspiración para un modelo distinto de educación infantil, primaria y hasta secundaria? Sigue leyendo

Paisajes adaptativos

Para quien le gusta trepar montañas, un paisaje adaptativo, con sus valles y montañas, pudiera parecer un buen lugar donde estar. Pero hay un inconveniente: este tipo de paisajes no existe en el mundo físico: es una construcción matemática, de gran utilidad en la biología y otras ciencias, que se elabora para visualizar y entender los caminos de la evolución de organismos, compuestos orgánicos, etcétera.

Las montañas en un paisaje adaptativo representan, o sirven de metáfora, para la adaptación[1] del organismo bajo consideración: más alto el pico en el que se encuentra, mejor es su adaptación. Sigue leyendo